И это всё о нём

Операция «антивирус»

И это всё о нём

Вирусологи и эпидемиологи о коронавирусе в 2021 году.

Одно из самых влиятельных медицинских изданий в мире – журнал «Ланцет» провел опрос-интервью среди ведущих эпидемиологов и инфекционистов на тему «как изменилось представление о COVID-19 в научных кругах, что известно о нем сейчас и что ждать от вируса в будущем?»

– Общее мнение у теоретиков и практиков не изменилось: вирус вписался в общую структуру респираторных инфекций, но остается особенно опасен для целого ряда категорий людей – групп риска. Можно сказать точно – борьба человечества с вирусом стала более эффективной.

Другое дело, что по-прежнему много странного в течении болезни, в выборочности заражений, в бессимптомном носительстве.

При этом, с точки зрения вирусологии, все уже досконально ясно – структура, геном, мутации, появляющиеся и исчезающие, с точки зрения биоинформатики и молекулярной вирусологии – вирус разобрали по косточкам. Вирус новый, у него тысячи определенных нуклеотидных последовательностей, но никакой особой изменчивости. Это позволяет утверждать, что коронавирус менее изменчив, чем вирус гриппа.

Лекарство против самого SARS-CoV-2 так и не найдено. Связано ли это с тем, что мы знаем о вирусе слишком мало? Или, наоборот, слишком много? Что мешает найти его слабое место?

– О новом коронавирусе известно достаточно. Кроме того, основные биологические механизмы и принципы, по которым сосуществуют вирусы и их хозяева, основные механизмы жизненного цикла вирусов одинаковы и известны уже давно. В том числе и для всех коронавирусов. Но люди так и не придумали панацеи, специфического лекарства против вируса. И дело здесь вот в чем: мы успешно начали лечить бактериальные заболевания, потому что бактерия – самостоятельная клетка, которая заражает наш организм. Если мы бьем по бактерии, мы не задеваем клеток человека. А вирус размножается в клетке хозяина. Использует все ферменты, синтез белка, энергию клетки. Он все забирает у клетки. Таким образом, найти специфическую мишень, которая будет бить только по репликации вируса и не ударит по этой клетке, практически невозможно. Поэтому сейчас нет препарата против коронавируса и в ближайшее время не будет.

Есть совсем немного успешных примеров лекарств, направленных именно против вирусов. В основном люди стараются стимулировать лекарствами иммунную систему, и через это бороться с вирусами. Конечно, сейчас разрабатывается множество новых подходов и методов. Вакцинация же для многих болезней единственное эффективное средство в масштабах всего населения. 

– Какие новые свойства приобретает коронавирус, как они определяются? Когда можно будет с уверенностью сказать, что, например, «британская версия» SARS-CoV-2 относится к незначимым мутациям?

Вирус изменяется, и процесс этот постоянен. Оценивают эти изменения по анализу генома, который расшифровывается ежедневно в разных странах. Мутации происходят регулярно, но лишь незначительное их количество приводит к изменению свойств вирусов. 

Научное сообщество внимательно проанализировало первоисточники информации о новом «британском варианте», который сейчас обсуждает весь мир. Исследователи построили сложную математическую модель, учитывающую много факторов, и спрогнозировали более быструю передачу в ряде регионов Великобритании сегодняшнего вируса, чем его предыдущего варианта, при этом тяжесть заболевания не увеличилась. Насколько модель адекватна, нам скоро смогут сказать эпидемиологи, если увидят это в реальности в других регионах. 

Сейчас можно говорить только о том, что он явно быстрее распространяется. Ему удобнее реплицироваться в эпителиальных тканях носоглотки, он не идет глубже. Нет данных о том, что заболевания, вызванные этим штаммом, протекают более тяжело, что смертность от него выше.

По словам премьера Велико­британии, заразность вируса выросла на 70%. Это происходит не впервые, таких мутаций было уже несколько сотен в геноме вируса. Впервые это было отмечено еще в самом начале в Ухани, в провинции Хубэй, когда вирус перешел от животных к человеку.

– Чего следует ждать от вируса в дальнейшем? Возможны ли мутации, которые снизят эффективность вакцин? Поможет ли ускоренная вакцинация населения не только сократить распространение, но и притормозить нежелательные мутации?

Научных данных о том, что вирус научился обходить действующие вакцины, на сегодня нет. А главная задача сейчас – вакцинировать население как можно быстрее, чтобы остановить эпидемию и сократить число возможных мутаций.

Маловероятно появление настолько значимых мутаций, чтобы обнулилась эффективность вакцины. Вирус менее изменчив, например, чем вирус гриппа и большинство сезонных респираторных вирусов человека. Причина этого – само строение генома коронавируса. Вакцинация должна помочь взять вирус под контроль.

– Можно ли по имеющимся о коронавирусе данным сказать, каким будет 2021 год? Станет ли это временем финальной битвы и победы над пандемией? 

По мнению большинства специалистов, если весной начнется массовая вакцинация в мире, то вирус к концу 2021 года будет взят под контроль, заболеваемость уменьшится и осенний сезон будет значительно легче. Останется только решить вопрос с продолжительностью иммунитета и периодичностью вакцинации. Кроме того, появится очень большая доля населения, которая уже переболела. 

Ситуация будет улучшаться с расширением спектра имеющихся вакцин и увеличением количества вакцинированных людей. Поэтому главное сейчас для человечества: вакцинация, вакцинация и еще раз вакцинация. Мы, конечно же, победим, если будем соблюдать элементарные меры предосторожности.